Принтер этикеток Epson LabelWorks LW-400

Цель: купить принтер, чтобы изредка маркировать провода и кабели. Либо хороший (термотрансферный за 20-30 к₽), если точно буду уверен, что он мне нужен, либо что-то дешёвое просто попробовать.

Для начала я перечитал статьи Маркировочный принтер DYMO Letra Tag и Маркировка: Термо- и ТермоТрансферная печать и другие способы, посмотрел на Godex G500 (19 550 ₽ с сетевой картой), посмотрел на принтеры этикеток (от 2400 ₽ автономные, от 8500 ₽ с подключением к компьютеру) и решил, что хочу на пробу что-нибудь подешевле.

Предупреждение: я намерен дополнять статью по мере использования принтера. В частности, хочется попробовать разные картриджи. Но в целом статья уже готова.

Epson или Brother? Brother подороже, что может говорить о лучшем качестве, и выглядит так, как будто им можно работать на весу одной рукой. Оба этих предположения весьма слабые. Если Brother PT-H110 ещё не слишком дорог (3700 ₽), то модель с чемоданом в комплекте (Brother PT-E110VP) стоит уже почти 6 к₽. Но окончательный выбор я сделал, сравнив цену картриджей: у Brother 1—1,3 к₽ за 8 м, у Epson 0,6 к₽ при 6 мм и 0,9 к₽ при 12 и 18 мм, а длина при этом 9 м. Это цены в России на простенькие оригинальные картриджи; китайские клоны значительно дешевле (причём Brother даже может получиться выгоднее).

Сортируем по возрастанию цены:
1. Epson LabelWorks LW-300, 2400 ₽
2. Epson LabelWorks LW-400, 3000 ₽
3. Epson LabelWorks LW-400VP, 5500 ₽
4. Epson LabelWorks LW-700, 8500 ₽

4 умеет печатать с компьютера. Не знаю, можно ли передать ему любую картинку или же компьютер — это просто более удобный экран и клавиатура. Цена слишком высока для «просто попробовать».
3 — это 2, только прорезиненный и с чемоданом. Так как обращаться с принтером я собираюсь аккуратно, мне это не нужно.
1 и 2 очень похожи. С одной стороны, 600 ₽ — это 25 %. С другой, 600 ₽ — это довольно немного для меня. Так что купил 2. Всё-таки он получше (печать в 4 строки против 2, поддержка ширины 18 мм).

Итак, выбор сделан. Перехожу конкретно к модели Epson LabelWorks LW-400.

Я специально не буду делать полный обзор, так как они и так уже есть:
раз, два, три, четыре. Остановлюсь на тех местах, которые интересны мне или не описаны у других. В том числе на маркировке кабелей.

Локализация. Принтер весьма сильно русифицирован: и шрифты, и клавиатура (все 33 буквы присутствуют), и меню на экране, и подписи вокруг экрана. В то же время кое-чего не хватает: открывающих русских кавычек-лапок („; присутствуют “, ”, «, »), знака рубля (₽; присутствуют $, €, £, ещё несколько, которых я даже не знаю). Кроме кириллицы и латиницы есть ещё греческий, украинский алфавит и европейские алфавиты на основе латиницы, но доступ ко всем ним осуществляется через меню.

Английский язык при этом не выкинут, в том числе можно переключить на него интерфейс. Кстати, интерфейс есть так же на украинском, а бумажное руководство по эксплуатации — ещё и на казахском. Интересно, что примеры во всех вариантах документации даны на русском языке. В то же время очевидно, что первоначальная версия самой документации — английская, и её просто дословно перевели на русский. Кое-где даже неправильно («Adding symbols or characters with an accent mark» перевели как «Добавление символов со знаком ударения», правильный перевод — «Добавление символов или букв со знаком ударения»). А кое-где перевели правильно, но именно перевели, а надо было думать («Clean the print head with a cotton swab moistened with medical aclohol (commercially available ethanol)» → «Очистите печатающую головку ватным тампоном, смоченным в медицинском спирте (имеющийся в продаже этиловый спирт)». Вот где они в последние годы видели этиловый спирт в свободной продаже физическим лицам, кроме районов крайнего севера? И «cotton swab» — это по-русски «ватная палочка»). Если же не придираться, то отличие русской версии от английской я нашёл всего одно: в русской указано, что подходят только картриджи LC tape, а в английской — ещё и LK tape. Видимо, русская старее, она даже на другой бумаге напечатана. Непосредственно на принтере та же неразбериха: на пластике вылито и LC, и LK, а на наклейке — только LC.

Продолжим про картриджи. Итак, подходят LC tape и LK tape шириной 6, 9, 12, 18 mm (1/4, 3/8, 1/2, 3/4 "). Вот (неполная) классификация (всех, а не только подходящих этой модели):
Первая цифра — ширина ленты: 1 = 4 мм, 2 = 6 мм, 3 = 9 мм, 4 = 12 мм, 5 = 18 мм, 6 = 24 мм, 7 = 36 мм.
Первая буква — цвет ленты: белый (W — white), прозрачный (T — transparent), жёлтый (Y — yellow), синий (B — blue), красный (R — red), серебряный (S — silver)…
Вторая буква — цвет текста: чёрный (B — black), красный…
Третья буква (или цифра) — тип ленты: стандартная (N), пастельная (P; не заметил, чтобы отличалась от N), повышенной адгезии (W), яркая (V; например, белый текст на чёрной ленте), флуоресцентная (F), металлик (M), матовая (E), матовая бумага (B), устойчивая к нагреву (H — heat resist), термоклейкая iron on (Q), светоотражающая (R — reflectiv), светящаяся в темноте (U), магнитная (2), сатиновая (текстильная, без клея) (K), лента для кабеля ©.
В комплекте шёл самый простой чёрно-белый картридж, но стандартной длины 9 м, а не какой-нибудь пробник, и ширины 12 мм (LK-4WBN). Чем принципиально отличается LK от LC, я не понял. Китайские клоны ещё не пробовал.

У меня пока что есть только LK-4WBN, так что описываю опыт с ним. Сама основа, похоже, полипропилен.

Картридж — это и сама печатная основа с клеевым слоем и защитной бумажкой (разделена вдоль на 2 части, чтобы легче снимать), и красящая лента (риббон). Картридж неразборный, после использования выбрасывается. Можно ли сэкономить, вставив подходящую по размеру основу и переиспользовав риббон (ведь он расходуется весьма мало)? Ну, наверное, можно, я этим заниматься не собираюсь. Если нужно будет печатать много, легче купить другой принтер.

Вытягивать ленту вручную не следует, а то за ней вытянется и риббон. В таком случае его нужно намотать на приёмный вал вручную. Функция прогона ленты реализована в самом принтере, правда, за раз вылезает весьма небольшая длина — 22 мм. Зачем это вообще может быть нужно? Например, чтобы сделать хотя бы один целый оброт вокруг какой-нибудь трубы, чтобы лучше держалось, если текста гораздо меньше оборота.


Насколько хорош клей? На первый взгляд, очень слаб. А на практике не так уж и плох. Время покажет…
Наклейка на мониторе

Как видно, поля остаются довольно большие. Даже огромные, если напечатать нужно совсем чуть-чуть. С одной стороны, понятно, что это особенность технологии: трудно поставить нож вплотную к печатающей головке. С другой, нет ничего невозможного. А цена этикетки не зависит от степени её заполнения; учитывается только длина.

Специальные этикетки

В режиме специальных этикеток не работают многие другие настройки (размер шрифта, стиль...). К тому же, если уже набрать нужный текст, то он сотрётся при входе в этот режим. Всего есть 7 видов специальных этикеток: ярлык 3 размеров, флажки 3 видов и круговая.

Ярлык
Ярлык — это такой язычок на край странице, как в телефонной книге. Печатаются 2 строчки в разных направлениях. Есть 3 размера текста, причём на длину ярлыка это не влияет. На самом деле я не совсем понял, как это надо использовать. Сгибать, и наклеивать с двух сторон страницы? Приклеивать только половиной ширины?
Ярлык

Флажок
Флажки предназначены для маркировки кабелей. Недостаток — мешаются, могут оторваться. Достоинства — могут вместить много текста, его видно с любой стороны. Флагов три вида:
* Горизонтальный флажок (для вертикального кабеля). Если кабель толстый, а текст хочется видеть только на флажке, придётся вручную выставить длину.
После печати
На кабеле
* Вертикальный флажок (для горизонтального кабеля, надписи вертикально).
Вертикальные флажки
Почему-то строки идут задом наперёд.
С 2 строками
* Край флажка (для горизонтального кабеля, надписи горизонтально). Не более 4 символов на строку, не более 4 строк.

Вот для флажков, то есть для приклеивания к самому себе, клей хорош. Не вызывает боязни расклеивания.

Круговая маркировка
Тоже для кабелей, но не торчит. В принципе можно использовать обычные режимы печати (вдоль или поперёк ленты), вытягивать хвост подлиннее и оборачивать вокруг кабеля. Этот режим как раз и отличается тем, что принтер сам делает хвост подлиннее.



Как видно, размер шрифта зависит от количества строк и длины строки. Поперёк ленты шириной 12 мм вмещается не более 4 букв.

В инструкции сказано, что работать будет только от щелочных батареек, аккумуляторы запрещены. На самом деле от аккумуляторов прекрасно работает.

Есть 2 настройки интервала между буквами: узкий и широкий. По умолчанию узкий. Может, это и полезно там, где нет места, но выглядит ужасно. Я решил всегда использовать широкий. Но эту настройку надо всегда проверять, она сбивается при смене режима, и индивидуальна для каждой ячейки памяти.

А всего памяти 50 ячеек. Никаких Ctrl+S жать не надо, всё сохраняется автоматически. Вы просто переходите от одной ячейки к другой и всё. Пока что мне эта функция не понадобилась, так как для тестов я печатал всё время разное. Может, в будущем и пригодится. Ещё из (пока что) ненужного — печать нескольких копий (при этом лента не останавливается для отрезания, но печатаются границы этикеток), печать с инкрементом. Интересно, что инкрементировать можно не только цифры, но и буквы. Плохо, что инкрементирование односимвольное, то есть после 09 идёт не 10, а 00, 01…

Выводы

Больше всего расстраивают большие поля. При такой цене расходников.
Также не радует, что размер текста зависит от количества строк, вида этикетки. Чтобы сделать красиво, нужно несколько попыток.
Отдельно выделю трудность настройки флажков в зависимости от толщины кабеля. Раз уж принтер специально предназначен для этого, почему бы не сделать ввод диаметра?
Ещё приходится постоянно проверять ширину межбуквенного интервала.
В целом качество прошивки и надписей на клавиатуре не отличное. Вроде, Япония, а от китайщины не особо отличается. Это даже если не придираться именно к русификации.

Тем не менее, я покупкой доволен. Однако напомню, что всё зависит от целей. Автономный принтер этикеток и подключаемый к компьютеру термотрансферный принтер — это абсолютно разные вещи.

3 комментария

avatar
О, блин! А чего ж народ такой пост пропустил? Круто, спасибо!
От меня сразу вопрос: насколько ленточка жёсткая? У Dymo она была такая жёсткая, что даже если сделать флажок — отклеивалась под действием своей же жёсткости.
  • CS
  • 0
avatar
Для ярлыка жестковата (если я правильно понял, что его надо оборачивать вокруг матовой бумажной страницы; у меня даже не удалось сфотографировать его в таком виде; возможно, для таких случаев и придумали клей с повышенной адгезией), а вот флажки держатся прекрасно, никакой боязни отклеивания есть. И круговая маркировка тоже. Но это оригинальные японские картриджи. А китайские ещё не пробовал.
avatar
О, понял! У обычного Dymo даже флажки отклеиваются.
Так что здоровски!
Только зарегистрированные и авторизованные пользователи могут оставлять комментарии.